Les gaz de l'air (azote, oxygène, argon)

Qu'est-ce que l'air ?

Ce que nous appelons communément « air » est un mélange de différents gaz formé par l'atmosphère de notre planète. L'air est composé essentiellement d'azote (78 %) et d'oxygène (21 %), d'une petite partie d'argon (1 %) et d'autres gaz dits « rares » en très petites quantités.

 

Comment récupérer les gaz contenus dans l'air ?

Afin de récupérer ces gaz, nous utilisons des unités de séparation d'air (ASU). Dans ces unités, nous mettons en œuvre un procédé physique pour séparer les différents composants de l'air. Voici de manière simplifiée comment se déroule ce procédé, appelé également rectification à basse température.

L'air ambiant est aspiré puis est successivement :

  • Filtré (dépoussiéré) et comprimé à environ 6 bar
  • Prérefroidi avec de l'eau de refroidissement
  • Séché dans un tamis moléculaire et débarrassé du CO2
  • Refroidi à -175 °C dans un échangeur thermique, puis liquéfié
  • Décomposé en oxygène et azote liquides et gazeux dans une colonne de séparation
  • Décomposé également en argon liquide

Les gaz de l’air (azote, oxygène et argon) ainsi produits sont ensuite stockés sous forme liquide dans des réservoirs cryogéniques et pour certains directement distribués sous forme gazeuse à des industriels partenaires par pipeline.