Oxygène

L’air est composé de 78 % d’azote et de 21 % d’oxygène. A une température de -183 °C, l’oxygène se liquéfie. À -218,9 °C, il devient solide. À pression atmosphérique, l’oxygène liquide occupe un volume 854 fois plus petit que sous forme gazeuse. C’est pourquoi de grandes quantités d’oxygène sont transportées et stockées sous forme cryogénique liquide.

La caractéristique la plus importante de l’oxygène est sa réactivité. Il n’y a que peu d’éléments avec lesquels l’oxygène ne réagit pas. Des processus d’oxydation et de combustion se déroulent beaucoup plus rapidement dans une atmosphère enrichie en oxygène que dans l’air. Ainsi, l’oxygène est indispensable dans un grand nombre d’applications industrielles.

Par ailleurs, l’oxygène est non seulement indispensable pour le métabolisme de nombreux organismes, mais il est également soluble dans l’eau. De ce fait, il est utilisé pour de nombreuses applications dans les domaines du traitement des eaux et de l'environnement.